Italia tiene mucho más que ofrecer además de su playa y sus grandes ciudades de moda. El Parque Nacional Pollino es el más grande de su tipo en Italia, con una superficie de 1.925 kilómetros cuadrados. Aquí encuentras 10 cosas que probablemente no sabías al respecto:

Hogar de plantas únicas, especies de animales, y sin olvidar los panorámicos e históricos pueblos de montaña. El turismo en Italia, a pesar de su riqueza en hallazgos arqueológicos y la posibilidad de practicar senderismo y deportes extremos, se concentra mucho en sus regiones costeras. Ecobnb ha visitado el Parque Nacional Pollino, dentro de la organización de la “Auténtica Feria y Festival del Sur,” y regresó con 10 ideas de itinerarios para ti, que no puedes perderte si visitas la zona en el futuro:

1. Naturaleza asombrosa

No solo las civilizaciones antiguas, sino también la naturaleza creó este paraíso millones de años atrás. El árbol más antiguo de Europa, un pino de Heldreich (Pino Loricati), se encuentra justo aquí desde hace unos 1.230 años. Gracias a la altitud y el clima, se formaron enormes bosques de hayas y abetos plateados. Algunas áreas son difíciles de explorar, por lo que se requiere un guía local, mientras que otras, como el arroyo Bosco Magnano, son una excelente opción para visitar con la familia y niños. Su entorno relajante son maravillosos para una excursión de un día o una caminata ligera.

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Bosco Magnano, Pollino National Park. Photo by: Andrea Bagi

La cumbre de Serra Dolcedorme es el pico más alto del parque. Desde lo alto de la montaña, en los días soleados, es posible admirar el Mar Tirreno y el Mar Jónico. La Grotte Delle Ninfe es una piscina termal natural ubicada en la región de Calabria, donde el agua es rica en minerales y el barro es excelente para tratamientos de la piel. Definitivamente vale la pena una visita si estás en la zona.

2. Navega por los ríos

Si eres lo suficientemente aventurero, puedes explorar este lugar desde una perspectiva diferente, poniéndose en contacto con uno de los operadores que ofrecen experiencias de rafting  y canotaje, como Pollino Rafting. Ofrecen su guía para diferentes niveles y duración, entre otras actividades divertidas.

Si prefieres mantenerte de pie, puedes escoger el torrentismo o trekking acuático, el cual está disponible en diferentes niveles de dificultad. Hay tours de tan solo 1 hora y media, perfectos para los más pequeños, donde se puede entrar en contacto con la naturaleza y dar un paseo ligero en el agua. Para una versión más extrema, puedes probar la caminata por el canyoning, que te lleva entre cascadas y piscinas naturales.

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Rafting, Photo by Logan Easterling on Unsplash

3. Pueblos del parque

El parque está fragmentado por los 5 ríos; Lao, Sinni, Coscile, Garga y Raganello. Estos han dado forma a los valles a lo largo de los años, junto a las diferentes comunidades y culturas que se han asentado allí. Las dos regiones, Basilicata y Calabria, tienen sus propias tradiciones y cocinas. Aún así, es bonito ver cómo los pequeños pueblos a lo largo del valle se diferencian entre sí, cada uno con sus propias características de las que se enorgullece.

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Local women in Morano Calabro. Photo by: Andrea Bagi

Entre los lugares de parada obligatoria se encuentra San Severino Lucano, cabecera de la comuna del mismo nombre, un gran punto de partida para tus viajes. Viggianello, la ciudad con una gran historia de origen y con tradiciones conectadas a las plantas, cuyas calles antiguas están cubiertas de exuberante vegetación. Papasidero, otra ciudad imperdible, rodeada de excelentes posibilidades de senderismo y hogar de la iglesia: Santuario della Madonna di Costantinopoli, la cual realmente asemeja una fortaleza de cuento de hadas. Sin embargo, lo que atrae a la mayoría de los visitantes puede ser el sitio arqueológico cercano: Grotte del Romito, que merece su propia sección en nuestra lista. Otro pueblo que parece una postal, con sus murallas antiguas, historia y numerosas iglesias importantes y objetos religiosos de valor es Morano Calabro. No dudes en ponerte en contacto con guías locales, como Erminia Di Lorenzo, para que te ayuden a descubrir cada historia oculta, leyenda y belleza detrás de estos lugares.

Morano Calabro
Morano Calabro, Photo by Enm9790, via wikimedia

4. Uno de los sitios arqueológicos más importantes de Italia

Grotte del Romito, uno de los yacimientos prehistóricos más importantes de la Península Italiana, ubicado en el municipio de Papasidero. La cueva se ha utilizado como lugar de vida y de enterramiento desde el Paleolítico superior (hace 17.000 años) hasta el Neolítico (hace 6.400 años). Primero, un pastor y otros lugareños sospecharon de un grabado rupestre, que al principio se creyó que era un artefacto moderno. Sin embargo, después de varias excavaciones adicionales, encontraron que raros ejemplos de arte rupestre y entierros son trozos esenciales de evidencia de actividades humanas y evolución ambiental. Desde los años 60s, se descubrieron varios sitios de enterramiento de varias épocas, junto con algunas artes rupestres. Visita el refugio de rocas que alberga los hallazgos y donde aún puedes presenciar los proyectos de excavación en curso o aprender más sobre el área en el Antiquarium y durante las visitas guiadas.

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Grotta del Romito. Photo by: Fiore Silvestro Barbato, via: Flickr

5. Gastronomía local

La región es famosa por sus diversas comidas tradicionales. Si estás por la zona, no te pierdas un plato elaborado con hongos (campeón) o la especialidad local: pimientos secados al sol. Los frijoles (alubias), como los populares frijoles Rotonda, fueron fundamentales para las comunidades locales a lo largo de la historia, y aún se pueden encontrar en diferentes platillos. Si estás visitando la región, asegúrate de hacer una parada en Rist ’Oro Pollino para tener una verdadera experiencia culinaria en el corazón del parque nacional.

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Mushroom stand, San Severino Lucano. Photo by: Andrea Bagi

6. Productos locales de familias locales

Aunque la empresa más exitosa de la zona puede ser la productora de refrescos, San Benedetto, no es el único producto local que merece atención.
Apicoltura Serra del Prete es un productor familiar que vende y produce exquisita miel orgánica de las montañas. Azienda Agricola G. Assunta es otra pequeña empresa local que produce y se ocupa de productos locales, como mermeladas, productos derivados de los hongos y otras especialidades. No te pierdas una cena con pizza o productos de panadería en Antico Forno Panifico Ammirati’s en San Severino Lucano. Sus productos no solo son estéticamente agradables, tradicionales, sino que todos los ingredientes son de origen local.

7. El símbolo del Parque: Pino Loricato

Como este pino en particular solo se puede encontrar en los Balcanes e Italia, más específicamente en la región y grandes altitudes del Parque Nacional Pollino, no es de extrañarse que se convirtiera en el símbolo de la zona.
Se puede encontrar principalmente en montañas, de más de 1000 m, donde reemplaza a la haya común, ya que es excelente para adaptarse a los ambientes más fríos y ventosos.
La corteza de los árboles más viejos se divide en placas trapezoidales que se asemejan a la armadura de los antiguos romanos, de ahí el nombre “loricato”.
Si te apetece practicar trekking en altitudes más altas, puedes encontrarte con estas especies de pinos solitarios y de aspecto extraño. Ponte en contacto con Rifugio Pino Loricato para organizar trekking, mountain bike y otras excursiones en la zona.

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Pino Loricato. Pic by: Gabriella Delbello, via: Flickr

8. Tradiciones religiosas

Desde la antigüedad, las regiones, tanto Basilicata como Calabria, están profundamente conectadas con la fe y la espiritualidad. Las fiestas religiosas se llevan a cabo durante todo el año en los monasterios e iglesias que se encuentran dispersos por el territorio.

Las más importantes son a inicios del verano, cuando se celebran las Vírgenes del Pollino y se lleva la estatua de la Virgen al Santuario de la Madonna del Pollino para la reverencia a San Severino Lucano. La gente se reúne y organiza fiestas religiosas alrededor del Santuario, lo que representa la fuerte fe mariana en esta zona.

Otras iglesias y santuarios que vale la pena conocer son los de Morano Calabro, o el Santuario della Madonna di Costantinopoli antes mencionado, que está tallado en la ladera de una colina.

Santuario della Madonna di Costantinopoli
Santuario della Madonna di Costantinopoli, Papasidero. Photo by: Andrea Bagi

9. Comunidades Arbëreshë

También conocidos como albaneses de Italia, los grupos etnolingüísticos albaneses del sur de Italia. Estas comunidades todavía viven en aldeas esparcidas por Basilicata y Calabria, como descendientes de albaneses que huyeron de Albania entre los siglos XIV y XVIII, gracias a la invasión otomana de los Balcanes. A lo largo de los siglos, han logrado preservar y desarrollar su propio patrimonio cultural, de ahí su propia visión de la tradición, las costumbres, la gastronomía y el idioma.

En el Museo Etnico Arbresh en la ciudad de Civita, puedes aprender más sobre la historia de esta comunidad.

10. Dónde alojarse / Cómo llegar

Es fácil acceder y desplazarse por la zona mediante transporte público. Dentro del área del parque, puedes contar con autobuses locales o servicios que ofrecen excursiones.

Si estás buscando una estancia sostenible, puedes elegir entre hermosos hoteles en pueblos antiguos, bed & breakfast ecológicos y granjas ecológicas.

Descubre los mejores alojamientos ecológicos de la zona sugeridos por Ecobnb.

Imagen de portada: Parque Nacional Pollino. Imagen de: Brian Gratwicke, vía: Flickr