Muchas veces cocinamos de más y desperdiciamos cantitades ingentes de comida. ¿Qué pasa con él? ¿Y qué rastro deja en el medio ambiente?

El desperdicio de alimentos es sin duda uno de los mayores problemas de nuestro tiempo. Desperdecir comida no es sólo una cuestión de ética, sino que conduce a un agotamiento de los ya limitados recursos naturales de nuestro planeta. Nuestro comportamiento no es sostenible para el medio ambiente.

Las Cifras del Desperdicio de Alimentos

Foto Stephen Radford; Unsplash
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1/3 de todos los alimentos producidos se desperdicia o se tira

Foto Jessica Mullen, Flickr
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Estás en un supermercado, haciendo la compra, buscando todos los productos que necesitas llenando tres grandes bolsas. Pero cuando te diriges a tu coche, una bolsa se rompe y cae, derramando su contenido por todo el asfalto. No reaccionas, pasas por encima y continúas tu camino como si nada hubiera pasado. Esto es lo que ocurre cada año en el mundo. Un tercio de todos los alimentos producidos se tira a la basura. Puede que su bolsa no le cueste demasiado, pero a escala mundial, el desperdecimiento tiene un coste de alrededor de un billón de euros, y pesa unos 1.300 millones de toneladas de alimentos desperdiciados.

Si el desperdicio de alimentos fuera un país

Foto Qingbao Meng, Unsplash
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¿Cuánto espacio necesitamos para producir todos los alimentos que producimos pero que luego acaban en la basura? Si pensamos que China es el cuarto país más grande del mundo (justo después de Rusia, Canadá y Estados Unidos), su tierra no sería suficiente. Según la FAO, necesitamos una superficie mucho mayor que la de China para producir todos los alimentos que nunca comeremos. De hecho si los residuos alimentarios fueran un país, sería el tercer mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo.

Europa y Estados Unidos

Photo by Courtney Cook on Unsplash
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Veamos las principales potencias individuales. El desperdicio de alimentos en la Unión Europea es de unos 88 millones de toneladas al año, lo que supone una pérdida de unos 143.000 millones de euros.
Mientras en Estados Unidos desecha el 40% de lo que produce. Pero al mismo tiempo, uno de cada ocho estadounidenses tiene dificultades para llevar el pan a la mesa.

Causas del Desperdicio de Alimentos: El Problema es en el Ámbito Doméstico

Photo by Dan Gold on Unsplash
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Desafortunadamente en los países más desarrollados el desperdicio de la mayor cantidad de alimentos (más de la mitad) se produce en el hogar. En Italia, por ejemplo, cada semana se tiran unos 700 gramos de comida, lo que equivale a unos 3,8 euros semanales, que suman 195 euros al año. En Estados Unidos, unos 2.300 dólares, y en el Reino Unido, 700 libras. No es comparable a la de los comercios individuales, que no llega al 2%.

¿Qué ocurrirá en el Futuro?

Foto Harshal S. Hirve, Unsplash
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Para 2050 se espera que haya 2.300 millones de personas más en el planeta, lo que requerirá un aumento del 60-70% en la producción de alimentos en todo el mundo. De lo que no nos damos cuenta es de que casi mil millones de personas en el mundo tienen menos de una cuarta parte de lo que puede comer una persona que vive en Europa o en Estados Unidos. No debemos malgastar los alimentos y aprender a utilizarlos de forma racional para frenar el cambio climático y aspirar a un futuro mejor.

Los efectos del Desperdicio de Alimentos y su Impacto en el Medio Ambiente

Foto Dose Juice on Unsplash
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El desperdicio de alimentos es uno de los principales enemigos de la sostenibilidad. Algunos podrían argumentar que las sobras de comida podrían utilizarse para diferentes fines. De hecho, podemos encontrar una pequeña parte que se utiliza como abono para la tierra. Desgraciadamente, las cantidades son muy pequeñas y en ningún caso podemos atribuir al desperdicio de alimentos el adjetivo de “sostenible”.

Agua y Water Footprint

¿Cuánta agua utilizamos cada día? ¿Sabía usted del despilfarro de agua en la agricultura? Cerca del 70% del agua dulce extraída en el mundo se utiliza para la agricultura. Además, el 25% del agua se utiliza para cultivar alimentos que luego se tiran. La cantidad de agua desperdiciada es igual a la carga de agua del río Volga.

El consumo de agua es una limitación clave para la seguridad de todo el planeta. Así que si desperdiciamos comida, también se desperdiciará agua. Entre las principales causas de la huella hídrica de los alimentos desperdiciados están la carne, los cereales y la fruta.

Photo by Lukas Budimaier on Unsplash
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Impacto en el medio ambiente

La calidad del suelo está disminuyendo por nuestra culpa. La agricultura intensiva no permite que el suelo respire y permanezca en barbecho, lo que provoca una reducción extrema de la fertilidad del suelo. Estamos sometiendo al suelo a una fuerte presión que llevará al uso de fertilizantes adicionales y elementos sintéticos de exterior.

Foto on Unsplash
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Desperdicio de alimentos y cambio climático

La energía de los combustibles fósiles es muy importante para todos los sistemas económicos entre la alimentación y la agricultura. En la actualidad, la fuente más utilizada en todos los ámbitos de producción es sin duda el petróleo.

Pero, ¿qué ocurre con nuestros alimentos? Por lo general, nuestros residuos se llevan a vertederos donde se descomponen de forma anaeróbica, generando gases de efecto invernadero. La huella de carbono (emisiones de CO2) de los residuos alimentarios se ha estimado en unas 3,3 toneladas al año, más del doble de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de todo el transporte por carretera en Estados Unidos en 2010.

Foto natasha I on Unsplash
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Biodiversidad

¿Sabía que el 74% de la deforestación se debe a la creación de nuevas zonas de producción de alimentos? El problema de la destrucción de la flora y la fauna no se limita a los bosques de todo el mundo (basta con pensar a qué precio obtenemos el aceite de palma), sino que afecta a gran parte de la fauna marina. Probablemente, ya en 2050 nuestros océanos estarán vacíos debido a la sobrepesca. Además, alrededor del 70% de los peces capturados con algunos tipos de redes de arrastre se descartan. Son cifras alarmantes que deberían llevarnos a tomar medidas inmediatas.

¿Cómo evitar el  Desperdicio de Comida?

Foto Brenan Greene on Unsplash
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A menudo sucede que nos decimos a nosotros mismos que somos individuos que no podemos combatir un problema de tan vasto alcance. Esto no es en absoluto cierto. Si queremos cambiar el mundo, primero debemos cambiar nosotros mismos. ¿Pero cómo?

Aquí tienes 5 cosas sencillas que puedes hacer para evitar el desperdicio de alimentos:

  1. Comparte tus conocimientos con tus amigos y familiares. Cuantas más personas podamos informar, menos alimentos se desperdiciarán.
  2. No compres más de lo que necesitas. Puedes crear un régimen alimenticio para ayudarte a hacer la lista de la compra. Dará más paseos al supermercado, pero comprando poco a poco.
  3. Almacene los alimentos de la mejor manera posible.
  4. Preste atención a las fechas de caducidad (según un estudio, muchas personas no saben cuáles son exactamente).
  5. Reutiliza las sobras de comida en lugar de desperdiciarlas. En Internet encontrarás muchas recetas para reutilizar el pan duro, el arroz o la pasta sobrante. Cocinar con las sobras, algo típico de nuestra tradición alimentaria y vinícola, también es delicioso y fácil de hacer.

Recuerda siempre “ el cambio que quieres ver en el mundo“. (Mahatma Gandhi).

 

 

 

 


Author: Chiara Grottola

¡Hola! Soy Chiara, nacida entre las tierras del buen vino y de la peará. Cuando no estudio derecho, me encanta viajar con mi mente en algún lugar remoto en medio de la naturaleza. No tengo un gran sentido de la orientación, así que a menudo me pierdo, pero la mayoría de las veces encuentro maravillosas rutas alternativas. Me gusta aventurarme y descubrir que el mundo está lleno de caras y lugares familiares. ¿Porqué no buscarlos y al mismo tiempo cuidar de preservar el medio ambiente y lo que nos rodea? Vale la pena, ¡ojalá que si!
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