Es la actividad vacacional que más rápido ha crecido, respecto a cualquier otra en los últimos 20 años. A pesar del desastre del Costa Concordia frente a la isla de Giglio, los cruceros se están convirtiendo cada vez más populares, llegando a transportar cada año alrededor de 20 millones de pasajeros en el mundo y 800.000 tan sólo en Italia. ¿Pero sabías cuánto contaminan los cruceros? La realidad es más escalofriante de lo que imaginabas.

¿Crees que todo es diversión abordo?¿Quieres saber cuánto contaminan los cruceros?

Es el modelo vacacional más contaminante, ya que tiene la mayor incidencia de producción total del CO2 del sector turístico, y es causante de la destrucción de los ecosistemas marinos.

Crucero Oasis of the Seas,El peligro de elegirlos: ¿Sabías cuánto contaminan los cruceros?
Crucero Oasis of the Seas,que puede alojar más de 5000 personas. Foto de St. Thomas Jerry L, vía Flickr

Estas ciudades flotantes gigantes, con miles de cabinas, piscinas, casinos, discotecas y restaurantes, llegan a contaminar el equivalente a 14.000 vehículos, según los últimos datos del Ministerio de Venecia.

El peligro de elegirlos: ¿Sabías cuánto contaminan los cruceros?

En total, los cruceros oceánicos producen al menos el 17% del total de emisiones de óxido de nitrógeno, lo que contribuye a más de un cuarto del total de emisiones de óxido de nitrógeno en las ciudades portuarias y las zonas costeras. Una razón más por la que recordar cuanto contaminan los cruceros.

Además, los residuos procedentes de los buques de los cruceros, afectan negativamente a la capacidad de recuperación de los ecosistemas marinos, destruyendo así los arrecifes de coral (Fuente: “Adaptación al cambio climático y mitigación en el sector del turismo: marcos, herramientas y prácticas”, el Programa Medioambiental de las Naciones Unidas, junto con la Universidad de Oxford, p.102)

Si alguna vez decides embarcarte en uno de estos gigantes marinos, recuerda que sus emisiones de CO2 pueden ser de hasta 1000 veces superior que un viaje en tren. (Fuente: “Cambio Climático y Turismo En respuesta a los desafíos globales.”, La Organización Mundial del Turismo y el Programa de las Naciones Unidas, 2008, pp 37, 134.).

El peligro de elegirlos: ¿Sabías cuánto contaminan los cruceros?
Crucero, Foto de Josh Clark, vía Flickr

En el informe “Cruise Ship Report Card 2012”, publicado por la Asociación Ambientalista Internacional de Friends of Earth, se comparan las 15 principales líneas de cruceros para la evaluación de su impacto en el medio ambiente.

Cifras preocupantes acerca de cuanto contaminan los cruceros

Lo que entra debe salir: las enormes cantidades de alimentos y bebidas en los cruceros, junto con el agua de lavado, las piscinas, centros de salud, laboratorios fotográficos, balnearios, se descargan en el mar, contaminando los peces y la vida marina, y representan un peligro para las personas (para los consumidores de pescado, nadadores, surfistas y amantes de los deportes acuáticos). Además, los peces, los mariscos y arrecifes de coral pueden morir debido al nitrógeno y  fósforo causados por las aguas residuales de los cruceros, que ocasionan el crecimiento excesivo de algas y la consiguiente reducción en los niveles de oxígeno en el agua.

Arrecifes,El peligro de elegirlos: ¿Sabías cuánto contaminan los cruceros?
La vida en el mar. Foto de Antonio Pellico vía Flyckr

¿Cuánto residuo expulsa un crucero?

El informe estima que un crucero de 3.000 personas genera 210.000 litros de aguas residuales por semana, suficiente para llenar 10 piscinas, y 1 millón de galones de aguas grises, u otros 40 estanques llenos de residuos; es decir, un crucero es de 50 piscinas llenas de residuos muy contaminadas que pueden ser descargados en nuestros océanos cada semana.

El peligro de elegirlos: ¿Sabías cuánto contaminan los cruceros?
Crucero “Oasis of the Seas” en Florida, Foto de Monica R vía Flickr

¿ Contaminan los cruceros el aire que respiramos?

Los cruceros son también responsables de la contaminación atmosférica significativa provocada por la quema de combustible. Las emisiones de los motores de los barcos incluyen óxido de nitrógeno, óxido de azufre, dióxido de carbono y material en partículas. Los científicos estiman que en 2030, la contaminación del aire debido a los buques de alta mar en aguas de Estados Unidos subirá de un 100 a un 200 por ciento.

El peligro de elegirlos: ¿Sabías cuánto contaminan los cruceros?
Crucero en el canal de Giudecca, Venezia. Foto de Paola Gospodnetich vía Flickr

Sin embargo, si en el pasado las vacaciones en crucero no interesaba a nadie, hoy en día parecen haberse convertido en uno de los estilos de viaje más codiciados, principalmente debido a su costo, ya que se ha vuelto más y más accesible a la mayoría.

Al mismo tiempo, los cruceros han ido aumentando su volumen más y más grandes. El Oasis of the Seas, de Royal Caribbean, albergan hasta 5402 pasajeros, es una verdadera ciudad flotante, con restaurantes y atracciones de todo tipo.

 Pasajeros abordo de un crucero,El peligro de elegirlos: ¿Sabías cuánto contaminan los cruceros?

Crucero en Venezia. Foto de Enric Teller vía Flickr

El tipo de turismo propuesto es masificado y desinteresado

Este impacto negativo sobre los destinos, son percibidos como invasiones de miles de turistas y visitas de un par de horas en viajes organizados. Pero también ha afectado a los negocios, haciéndolos parecer iguales entre sí: el arte local fue reemplazado por souvenirs hechos en China, los alimentos tradicionales por productos internacionales, en respuesta a un tipo reducido de turismo, principalmente aquél con “derecho a ir a ver lo que se ha convertido en banal”.

¡La relación con el mar y con los lugares visitados está a años luz de distancia, de estas mega aldeas flotantes!

Para más información consulte: Informe de cruceros 2012 (en Inglés)

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